Водолюб ведет преимущественно ночной образ жизни, предпочитая вылетать теплой лунной ночью. У жука есть множество врагов, от которых он защищается, производя неприятный скрежет надкрыльями. Отпугнуть врага водолюб может и другим способом, выпустив из тела кашицу неприятного запаха. Плавунец окаймленный и водолюб большой отличаются и по повадкам. Водолюб при всплытии высовывает голову, и втягивает воздух своими усиками. В результате чего кислород обволакивает брюшко снизу, образуя своеобразный пузырь. Плавунец же набирает воздух, поднявшись вверх брюшком. Основное место обитания большого водолюба – водоем, пруд или речка, жук плавунец окаймленный может проживать как в проточной, так и в стоячей воде. Питание большого водолюба – это водоросли, подгнившие части водных растений, останки мертвыхнасекомых и речной рыбешки. Если содержать таких жуков в домашних условиях в аквариуме, то их можно кормить кормом для аквариумных рыб, мотылем, трубочником и даже листьями салата или одуванчика. Плавунец же является хищником, который нападает на всех мелких водных обитателей: улиток, головастиков, насекомых, рачков, мальков. Жук плавунец и его личинка – самые опасные враги рыбы, так как они поедают не только мальков, но и рыбью икру.